Banco Chinchorro

Banco Chinchorro es la mayor estructura coralina de México y el Caribe. Este falso atolón, con 115 km de longitud, forma parte del Sistema Arrecifal Mesoamericano. Esta ubicado a poco más de 30 km de la costa sur del estado de Quintana Roo, entre los poblados de Mahuahual e Xcalak. La extensa barrera de coral forma una especie de laguna ovalada de la que sobresalen a la superficie pequeños islotes, en donde abunda el mangle y diversas especies de aves. Los más importantes son: Cayo Centro, Cayo Norte y Cayo Lobos. En los cayos, también habitan diversos reptiles, entre los que se cuentan iguanas y el cocodrilo americano. Se estima que Banco Chinchorro alberga una población de entre 400 a 500 individuos de cocodrilo. Declarado Reserva de la Biosfera en 1996, los diversos ecosistemas marinos son refugió para especies que se explotan comercialmente como el amenazado caracol rosado (Strombus gigas) y la langosta del Caribe (Panulirus argus).